Yassin Aref Habiskan 15 Tahun di Penjara Pascatragedi 9/11

Selasa , 14 Sep 2021, 14:32 WIB Reporter :Mabruroh/ Redaktur : Esthi Maharani
Serangan ke menara kembar WTC di New York 11 September 2001
Serangan ke menara kembar WTC di New York 11 September 2001

IHRAM.CO.ID, WASHINGTON -- Yassin Aref (51) adalah korban islamofobia dan penangkapan kontroversial oleh FBI. Nasib nahasnya ini dimulai pascaperistiwa 11 September yang membawanya masuk ke dalam penjara hingga 15 tahun lamanya.

 

Terkait

Aref adalah mantan pemimpin masjid di Masjid As-Salam di Albany, ibu kota negara bagian New York. Arif ditangkap pada 2004 atas tuduhan konspirasi yang diajukan oleh FBI dalam operasi penyergapan. Arif dituduh membantu upaya terorisme berdasarkan bukti rahasia.

Aref adalah korban hidup dari Islamofobia dan ujaran kebencian setelah serangan 11 September 2001 yang menewaskan hampir 3.000 orang, yang kemudian digunakan sebagai dalih oleh pemerintahan George W Bush untuk menyerang Afghanistan dan Irak. Aref dideportasi ke wilayah Kurdi di Irak utara pada 2019 setelah pembebasannya.

Aljazirah berbicara dengan Aref di rumah mungilnya di distrik Chamchamal di daerah Garmian, provinsi Sulaimaniyah, di wilayah Kurdi di Irak utara. Aref dan istrinya, Zuhur, tinggal bersama sementara empat anak mereka, dua laki-laki dan dua perempuan, belajar di AS.

Pada 2 Juli ia menerbitkan ingatannya dalam bahasa Kurdi. Buku ini lebih dari 1.000 halaman dan mencakup rincian penangkapannya dan kehidupannya di penjara. Son of Mountains adalah buku versi bahasa Inggris dari memoar yang diterbitkan di AS pada 2008.

"Saya berusia 34 tahun ketika saya ditangkap dan pada usia 49 saya meninggalkan penjara. Selama 15 tahun yang saya habiskan di penjara, saya kehilangan semua tujuan hidup saya termasuk menyelesaikan PhD saya dan membangun diri saya secara budaya dan finansial," kata Aref dilansir dari Aljazirah pada Selasa (14/9).

Aref diangkat sebagai pemimpin Masjid As-Salam setahun setelah kedatangannya di AS. Sebagai seorang imam, ia berpartisipasi dalam beberapa kampanye anti-perang untuk memprotes invasi pimpinan AS ke Irak pada 2003.

"FBI mengarang tuduhan untuk mendakwa saya. Dalam proses pengadilan, tidak ada bukti nyata terhadap saya," kata Aref.

"Intelijen Amerika tidak dapat menangkap saya karena pandangan politik atau kegiatan sipil saya, melainkan FBI membuat sengatan untuk menangkap saya atas tuduhan konspirasi," ceritanya.

Pada Juni 2003, militer Amerika menemukan nama Aref, alamat Albany, dan nomor telepon di buku catatan yang ditulis dalam bahasa Kurdi saat

menyerang sebuah kamp musuh di Rawah, Irak. Itu membuat FBI meluncurkan penyelidikan yang menargetkannya.

"FBI awalnya mengklaim bahwa buku catatan itu mencantumkan 'komandan' di sebelah nama saya, tetapi saya menyangkalnya dan ketika seorang hakim meminta pemerintah untuk memberikan halaman buku catatan itu, FBI mengakui bahwa ada kesalahan terjemahan," kata Aref.

“Kata yang dimaksud adalah kak yang berarti saudara dan digunakan sebagai istilah umum untuk menghormati dalam bahasa Kurdi dan itu tidak berarti komandan," sambungnya.

Aref mengatakan pemerintahan Bush memperkuat kasusnya untuk keuntungan politik ketika Wakil Jaksa Agung James B Comey dalam konferensi pers di Washington, DC mengumumkan penangkapannya dengan mengatakan, "Kami mendapat ikan besar."

Aref mengatakan FBI meyakinkan seorang informan yang menghadapi hukuman penjara yang lama dan deportasi karena penipuan untuk mendekatinya melalui temannya, Mohammed Mosharref Hossain warga negara AS yang berasal dari Bangladesh dan pemilik toko pizza di Albany.

Informan yang akrab disapa Malik itu diam-diam merekam percakapannya dengan kedua laki-laki tersebut. Dia menawarkan untuk meminjamkan 50 ribu dolar kepada Hossain dan menyuruhnya untuk mencuci uang dari penjualan rudal yang ditembakkan dari bahu.

Juri di Pengadilan Distrik AS di Albany memutuskan Aref dan Hossain bersalah pada 2006 atas pencucian uang dan mendukung terorisme, dengan hukuman 15 tahun penjara bagi keduanya.

"Saya tidak tahu tentang terorisme atau teroris atau penembakan atau pengeboman. Saya tahu berapa pon tepung yang saya gunakan untuk membuat pizza,” kata Hossain kepada hakim setelah dia dijatuhi hukuman.

Aref menghabiskan hampir dua setengah tahun di sel isolasi dan beberapa tahun di fasilitas keamanan maksimum di Terre Haute, Indiana, yang dijuluki "Gitmo Kecil ".

"Di Terre Haute, saya telah mengalami penyiksaan psikologis dan ini bertentangan dengan hukum AS. Karena terlalu jauh, keluarga dan anak-anak saya hampir tidak bisa mengunjungi saya. Bahkan kunjungan keluarga adalah siksaan bagi saya,” kata Aref.

Aref berharap bukti "rahasia" yang digunakan oleh FBI akan dirilis di beberapa titik sehingga dia dapat membuktikan bahwa dia tidak bersalah. "Ketidakadilan yang saya derita di AS menghapus pandangan saya tentang Amerika Serikat sebagai tempat demokrasi dan hak asasi manusia,” katanya.

Sejak 9/11, AS terus mundur dalam hal mempromosikan demokrasi, hak asasi manusia. AS telah menjadi bangkrut secara moral. "Saya menjadi korban kebijakan yang salah oleh Bush dan perasaan Islamofobia setelah 11 September," tegasnya.

Pengacara Aref Kathy Manley juga mengatakan tidak ada bukti serius yang memberatkan Aref. Aref menurutnya menjadi korban Islamofobia.

“Yassin jelas menjadi korban Islamofobia pasca-9/11. Dia dihukum karena ketakutan umum terhadap Muslim dan karena hakim mengatakan kepada juri, FBI punya alasan bagus untuk menargetkannya,” kata Manley.

“Ini didasarkan pada bukti rahasia yang tidak boleh kami lihat, dan kemudian diketahui bahwa itu salah. Kasusnya sangat terkenal dan digunakan oleh pemerintahan Bush dalam berbagai cara. Kasus-kasus menyengat ini cenderung digunakan untuk tujuan politik," katanya.

BACA JUGA: Update Berita-Berita Politik Persepektif Republika.co.id, Klik di Sini